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Saturday, 17 April 2010

ロンドン桜めぐり/ cherry blossoms in Kensington

東京では桜というとソメイヨシノが一番多いし、ぱっと思い浮かぶと思うのですが、ロンドンでは実にいろいろな種類の桜の花が咲いています。
先週の土曜日から約一週間かけて撮ったものを、ご紹介します。

これは、ケンジントン・ガーデンズで毎年4月の中旬頃から咲く、真っ白な桜。小ぶりで丸い花弁は、梅の花を思わせます。

ちょうど満開でした。
花の時期も長くて、1週間くらいたっぷり楽しませてくれます。



同じく真っ白な桜。これは白妙という種類の桜ではないかと思うのですが、確信はありません...。ホランド・パーク近くの大きなお宅の庭から枝を伸ばしていました。



こちらは、ホランド・パーク内の日本風庭園の桜。ロンドンでは珍しいのですが、ソメイヨシノではないかと思います。
大きな鯉が池に泳いでいたりして、なかなかこぎれいなお庭です。


ここではコブシも咲いていました。
こんな光景、日本では珍しくないけれど、ロンドンだと思うとちょっと不思議な趣です。
鹿威しまでありました。







これは、ハイストリート・ケンジントン近くにある大学脇の桜。たぶん鬱金(ウコン)という品種です。写真だとあまり分からないかもしれませんが、黄色の桜です。わりと欧米でよく植えられているのだとか。東京ではあまり見ませんでしたが、高校のときの通学路に大きな鬱金桜の木があり、毎年待ち遠しかったのを覚えています。

桜ではありませんが...見事なハクモクレンの木が、ケンジントン・ガーデンズにあります。こちらはピンクの木蓮(マグノリア)のほうが多く、白い木蓮は珍しいようです。抜けるような青空の日でした。


そして、その根元には、ピーナッツをくわえたリスが...
リスは全然珍しくないのですが、思わず可愛くてシャッターをきってしまいました。

陽射しに恵まれる日の多い一週間でした。
こんな日が続いてくれるといいのですが...まあ、ロンドンなので無理でしょう...。

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I grew up in Tokyo, and for me, "Cherry Blossom" was equivalent to Someiyoshino, the most common cherry blossom in the Kanto area.
However in London , there are so many different kinds.  Here are some of the photos of sakura that I took during the week.

These are lovely, small white blossoms that I found in Kensington Gardens.  They have round petals that remind me of plum blossoms.



The timing was perfect - in full bloom!  The tree looks so graceful and beautiful with the white veil, and it is a pure delight to see these flowers, every year in April.  Normally the flowers last for at least a week.


Another white blossom.  I am guessing that these might be Shirotae - but I am not sure.  I found this tree near Holland Park, stretching out from the garden of a private house.



This was a tree in the Japanese Garden inside Holland Park.  I think this could be Someiyoshino.  There is a pond with carp and a small waterfall inside this garden.  Very pretty and pleasant.

Small magnolia behind the Japanese style stone lantern..  Looking at this photo, it is almost difficult to believe that it was taken in London!  










These must be Ukon - which means turmeric, or the yellow colour that comes from the dye made from turmeric.  The tree stands by a university building near High Street Kensington.  It's got a pretty shade of lemon yellow, which is quite unique for cherry blossoms.  Apparently it is popular in the West, and you don't see a lot in Japan.


Not cherry blossoms - but beautiful white magnolia.  I think white ones are quite rare in London...

...and a squirrel by the trunk of the tree.
There are almost too many squirrels in the park, and I normally don't bother taking photos of them, but this one looked cute and funny, so I took a picture.


It was a rather pleasant week with some days of sunshine, and the weekend was absolutely wonderful.  So sunny and warm.  
I wish it would be like this throughout spring and summer .. but yes, of course I know, it's London.. that is waaaay too much to ask for!!

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